WATERLOO: 200 ANS DE RECONNAISSANCE INTERNATIONALE DE LA NATION BELGE

Le 18 juin 2015 sera commémoré le 200ème anniversaire de la bataille de Waterloo. Ce village brabançon était ce jour-là un grand champ de bataille entre les forces françaises de Napoléon d’une part et une coalition de troupes britanniques, hollandaises et prussiennes d’autre part. Napoléon fut vaincu et la Belgique obtint déjà sa reconnaissance en tant que pays. 

Depuis des centaines d’années, la Belgique avait fait partie de l’empire habsbourgeois. En 1715 – après la Guerre de Succession d’Espagne – notre pays passait dans les mains de la branche autrichienne de la dynastie des Habsbourgs. En 1790, une rébellion éclata contre le gouvernement autrichien. Cette rébellion mènerait à la création des États-Belgiques-Unies, une confédération qui ne durera que quelques mois. Ensuite, la domination autrichienne fut temporairement restaurée. En 1792, les Français envahirent  la Belgique et deux ans plus tard, les Autrichiens furent finalement vaincus. En 1795, les occupants français ont annexé aussi le territoire de la Principauté de Liège (plus ou moins les provinces actuelles de Liège et de Luxembourg) à la Belgique. Notre pays fut divisé en neuf départements (qui deviendraient plus tard les provinces actuelles) et devint plus tard territoire français.

Notre pays fut libéré après une occupation française de deux décennies. Les alliés (la Prusse, l’Autriche, le Royaume-Uni et la Russie) ont proclamé l’indépendance de la Belgique en février 1814. Le 30 mai 1814, le traité de Paris envisageait l’accroissement du territoire hollandais et le rétablissement des frontières françaises dans leur état d’avant-guerre. Ainsi, la Belgique gagna du territoire sur la France (Florennes, Beauraing, Gedinne, Philippeville, Couvin).

Quelques semaines plus tard, le 21 juin 1814, les grandes puissances ont signé les Huit Articles de Londres sur les Pays-Bas. La première partie du premier article énonçait : “L’union sera intime et complète, de sorte que les deux pays formeront un seul Etat selon la Constitution actuelle des Pays-Bas“. Néanmoins, la Belgique fut également prise en compte comme l’article 3 le démontre : « Les Provinces Belges seront représentées de manière proportionnelle dans les États Généraux, dont les séances auraient lieu, en temps de paix, alternativement dans une ville belge et néerlandaise.” Néanmoins, en pratique, le Royaume Uni des Pays-Bas devint un Etat unitaire et centralisateur. L’idée était que les Pays-Bas devaient rester une puissance maritime et protestante avec le centre de gravité au nord malgré le fait que le royaume comprenait 62% de Belges et 75% de catholiques.

Le 1er novembre 1814 débuta le Congrès de Vienne. La carte de l’Europe y fut profondément redessinée. En même temps, l’empereur français prépara une nouvelle offensive tandis que le roi des Pays-Bas, Guillaume Ier, n’attendait pas la défaite de Napoléon à Waterloo pour se proclamer roi du Royaume-Uni des Pays-Bas.

Le 18 juin 1815 eut lieu le grand affrontement dans les plaines brabançonnes de Waterloo entre l’armée de Napoléon, l’Empereur français, d’une part, et les armées des alliés britanniques, hollandais et prussiens, d’autre part. Ici, l’avenir de l’Europe fut déterminé pour 100 ans. La France perdait du pouvoir tandis que la Grande-Bretagne devenait la plus forte nation européenne. La Prusse, quant à lui, réunissait l’Allemagne de plus en plus en une nation forte. La Hollande et la Belgique devaient en quelque sorte servir d’Etat tampon pour protéger les trois puissances les unes contre les autres. La position ambiguë de la Belgique est également démontrée par le fait qu’à Waterloo, des soldats belges combattaient souvent contre leur volonté aux côtés des Français et des alliés. Hélas, il manquait à la Belgique une direction forte pour rendre le pays déjà indépendant à ce moment-là, mais la nation belge existait bel et bien et fut reconnue à l’échelle internationale.

Le Grand-Duché de Luxembourg ferait partie de la Confédération germanique (une confédération très formelle), mais continuerait à faire partie des Pays-Bas. Comme l’un des gagnants des guerres napoléoniennes, la Prusse a d’ailleurs obtenu du territoire historiquement belge. En effet, la Prusse obtint la région d’Eupen.

Cet aperçu succinct des événements d’il y a deux siècles prouve encore une fois que la Belgique (ou l’Etat belge) est plus ancienne que la Révolution belge de 1830. La bataille de Waterloo et les événements qui l’ont précédée étaient le berceau de la Belgique actuelle.

 

Nederland 1815-1839WATERLOO: 200 JAAR INTERNATIONALE ERKENNING VAN DE BELGISCHE NATIE

Op 18 juni 2015 wordt de 200ste verjaardag van de Slag bij Waterloo herdacht. Dit Brabants dorp was op die dag een groot slagveld tussen de Franse, napoleontische troepenmacht enerzijds en een coalitie van Britse, Pruisische en Nederlandse troepen anderzijds. Napoleon verloor en België werd reeds als land erkend.

Sedert honderden jaren had België deel uitgemaakt van het Habsburgse Rijk. In 1715 – na de Spaanse successie-oorlog – ging ons land over in de Oostenrijkse tak van de Habsburgse dynastie. In 1790 brak een opstand uit tegen het Oostenrijkse bestuur die uitmondde in de Verenigde Belgische Staten, een confederatie die slechts enkele maanden stand hield. Het Oostenrijks bewind werd vervolgens tijdelijk hersteld. In 1792 vielen de Fransen België binnen en twee jaar later werden de Oostenrijkers definitief verslagen. In 1795 hechtten de Franse bezetters ook het prinsbisdom Luik (ongeveer de huidige provincies Luik en Henegouwen) bij België aan. Ons land werd in negen departementen ingedeeld (die later de huidige provincies zouden worden) en ging deel uitmaken van Frankrijk.

Na twee decennia Franse bezetting werd ons land bevrijd. De geallieerden (Pruisen, Oostenrijk, het Verenigd Koninkrijk en Rusland) riepen in februari 1814 de onafhankelijkheid van België uit. Voorlopig kwam ons land onder een Oostenrijkse gouverneur-generaal te staan. Op 30 mei 1814 werd het verdrag van Parijs getekend, waarbij onder andere voorzien werd dat Nederland zijn grondgebied zou uitbreiden en Frankrijk zijn grenzen terugbracht tot de vooroorlogse. Zo won België terrein op Frankrijk (Florennes, Beauraing, Gedinne, Philippeville, Couvin).

Een paar weken later, op 21 juni 1814, sloten de grootmachten de zogenaamde Acht Artikelen van Londen betreffende de Nederlanden af. Het eerste deel van het eerste artikel luidde: “De unie zal vertrouwelijk en volledig zijn, zodat de twee landen slechts één enkele staat zullen vormen, onder de reeds bestaande grondwet van Nederland”. Niettemin werd er ook met België rekening gehouden, getuige daarvan artikel 3: “De Belgische provincies zullen op een evenredige manier vertegenwoordigd worden in de Generale Staten, wier zittingen, in tijd van vrede, beurtelings in een Nederlandse en Belgische stad gehouden zullen worden.” Maar in de praktijk zou het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden een centralistische eenheidsstaat worden. Het idee was dat de Nederlanden een maritieme en protestantse macht moesten blijven met het zwaartepunt in Noord-Nederland niettegenstaande het feit dat het rijk voor 62% uit Belgen en voor 75% uit katholieken bestond.

Op 1 november 1814 begon het Congres van Wenen, dat de kaart van Europa grondig zou hertekenen. Tegelijkertijd bereidde de Franse keizer Napoleon een nieuw offensief voor. De koning der Nederlanden Willem I wachtte echter de nederlaag van Napoleon in Waterloo niet af om zichzelf tot koning van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden uit te roepen.

Op 18 juni 1815 vond in de Brabantse velden van Waterloo de grote confrontatie tussen het leger van de Franse Keizer Napoleon enerzijds en de Britse, Hollandse en Pruisische geallieerde legers anderzijds. De toekomst van Europa werd hier voor 100 jaar bepaald: Frankrijk verloor aan macht terwijl Groot-Brittannië de sterkste Europese natie werd en Pruisen Duitsland steeds meer tot een sterke natie verenigde. Holland en België moesten als bufferstaat die drie machten enigszins tegen elkaar beschermen. De ambigue positie van België wordt ook aangetoond door het feit dat in Waterloo Belgische soldaten dikwijls tegen hun zin meevochten aan de Franse en de geallieerde zijde. Het ontbrak België helaas aan een sterke leiding om het land dan al onafhankelijk te maken, maar de Belgische natie bestond wel degelijk en werd internationaal erkend.

Het Groothertogdom Luxemburg deel zou deel van de Duitse Bond uitmaken (een losse confederatie), maar zou staatkundig toch tot de Nederlanden blijven behoren. Als één van de winnaars van de Napoleontische oorlogen bekwam Pruisen overigens ook grondgebied dat historisch Belgisch was. Pruisen verwierf immers de streek van Eupen.

Dit bondig overzicht van de gebeurtenissen van 200 jaar geleden bewijst eens te meer dat (de staat) België ouder is dan de Belgische revolutie van 1830. De Slag van Waterloo en de gebeurtenissen die eraan voorafgingen waren de wieg van het hedendaagse België. 

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