Europa is de toekomst

Bij het begin van de 21ste eeuw baadt de Belgische politiek nog altijd in de communautaire spanningen: verkeersveiligheid, NMBS, tijdskrediet, zorgverzekering enz. Dit is duidelijk een anachronisme op een moment dat de lidstaten van de Europese Unie naar elkaar toe groeien met hun gemeenschappelijke munt.

Bovendien is dit communautair gekrakeel het werk van politici waarvan de meeste al lang hun voeling met de burger verloren hebben.

De typisch Belgische problemen zijn onderhand gekend: gebrek aan tweetaligheid van de bevolking en vooral van haar leiders, sociaal-economische scheeftrekking tussen het noorden en het zuiden en de tweeledigheid van de politiek die Vlaamse politici voortdurend tegen Waalse politici opzet en omgekeerd.

Het is natuurlijk verkeerd te stellen dat er op die vlakken geen vooruitgang wordt gemaakt. De federale ministers zijn meer en meer tweetalig, de werkloosheid daalt vlugger in het zuiden dan in het noorden en de media schenken vaker aandacht aan het anderstalige landsdeel dan vroeger. De verschillen tussen de Belgen worden stilaan gezien als verrijkende elementen in plaats van als splijtzwammen. Ze worden ook meer gerelativeerd dan vroeger, ongetwijfeld onder invloed van de mondialisering.

In plaats van een feestjaar dreigt 2002 een rouwjaar te worden voor de Vlaamse beweging. De doelen zijn al lang bereikt – als niet reeds overschreden –, haar aanhangers slinken weg en Europa knabbelt al lang niet meer alleen aan de Belgische bevoegdheden, maar ook aan de Vlaamse en Waalse (milieu, landbouw, onderwijs).

Dit leidt ons tot een bijna existentiële bezinning. Wat is het nut van een twistzieke Belgische politiek terwijl de grote beslissingen op Europees en internationaal niveau worden genomen? Is het niet tijd onze onderlinge – vooral communautaire – conflicten voorgoed opzij te schuiven en ons als Belgen samen op Europees en internationaal niveau te positioneren? Is het niet tijd om eendrachtig ons bezoedeld imago op te poetsen en te werken aan een welvarend, tolerant, gezond en veilig België?

De oude links-rechtse tegenstellingen hebben evenals de Vlaams-Waalse voorgoed afgedaan. De kiezers stemmen voor competente leiders en sympathieke politici, niet meer voor dogmatische partijen en verroeste zuilen.

Misschien is het tijd voor een nationale rondetafelconferentie waar de oude verschillen voorgoed worden opzijgezet en er gewerkt wordt aan een nieuwe tweetalige en open nationale partij of beweging, een eenheidspartij als het ware, waar socialisten, groenen, liberalen en christen-democraten samen de Belgische standpunten formuleren en op het Europese forum verdedigen. Want Europa is inderdaad de toekomst.

L’avenir, c’est l’Europe
A l’aube de ce 21e siècle, la politique belge est toujours en proie à des tensions communautaires : la sécurité routière, la SNCB, le crédit-temps, l’assurance soins etc. Il s’agit là d’un anachronisme manifeste alors que les Etats membres de l’Union européenne mettent tout en œuvre pour se rapprocher par le biais de la monnaie unique. Qui plus est, ces chamailleries communautaires sont le travail de politiciens dont la plupart ne sont depuis longtemps plus sur la même longueur d’ondes que les citoyens.

Les problèmes typiquement belges sont bien connus : manque de bilinguisme de la part de la population et surtout de ses dirigeants, différences socio-économiques entre le Nord et le Sud et la bipolarité de la politique qui monte sans cesse les politiciens flamands contre les politiciens wallons et vice verse.

Néanmoins, des progrès ont été réalisés en ces matières. Les ministres fédéraux sont davantage bilingues, le chômage baisse plus rapidement au Sud qu’au Nord et les médias accordent plus d’attention à ce qui se passe de l’autre côté de la frontière linguistique qu’auparavant. Les différences entre les Belges sont davantage considérées comme enrichissantes plutôt qu’appauvrissantes. Elles sont aussi plus relativisées qu’auparavant, sans doute en raison de la mondialisation.

Au lieu que 2002 devienne une année festive, cela pourrait bien être une année de deuil pour le Mouvement flamand. Ses objectifs sont depuis longtemps atteints – si pas dépassés –, ses adhérents se font de plus en plus rares et l’Europe rabote tant les compétences de la Belgique que les compétences flamandes et wallonnes (environnement, agriculture, enseignement).

Ceci nous mène à une réflexion existentielle. A quoi sert une politique belge querelleuse alors que les grandes décisions sont prises au niveau européen et international ? N’est-il pas temps de cesser nos conflits internes – surtout les conflits communautaires – une fois pour toutes et de nous profiler unis sous la bannière belge au niveau européen et international ? N’est-il pas temps de redorer tous ensemble notre blason et d’œuvrer pour une Belgique florissante, tolérante, dynamique et sûre ?

Les anciens clivages gauche-droite sont bel et bien révolus, tout comme les clivages flamand-wallon. Les électeurs votent pour des dirigeants compétents et sympathiques, et non plus pour des partis dogmatiques et sclérosés par leur appartenance idéologique.

Peut-être le temps d’une grande table ronde est-il venu pour balayer les anciens différends et lancer à l’échelle nationale un nouveau parti ou mouvement qui est ouvert et bilingue ; un parti d’union en quelque sorte, où socialistes, écolos, libéraux et sociaux-chrétiens formulent ensemble les positions belges et les défendent sur le forum européen. Car l’avenir, c’est l’Europe !

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