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190 JAAR GELEDEN BEGON DE BELGISCHE REVOLUTIE VAN 1830 (I) – IL Y A 190 ANS DEBUTA LA REVOLUTION BELGE DE 1830 (I)

190 JAAR GELEDEN BEGON DE BELGISCHE REVOLUTIE VAN 1830 (I) – IL Y A 190 ANS DEBUTA LA REVOLUTION BELGE DE 1830 (I)

De Muntschouwburg te Brussel op 25 augustus 2020 – Le Théâtre de la Monnaie à Bruxelles le 25 août 2020, Foto – Photo: B.U.B.

DE  STOMME VAN PORTICI

In deze serie wil de B.U.B. een licht werpen op de gebeurtenissen van 1830 die onze huidige, onafhankelijke Belgische staat vormden en die het dagelijkse leven van België tot op heden beïnvloeden.    

België is een oude natie die zijn geografische wortels heeft in de Romeinse bezetting van 2000 jaar geleden en in de verdeling van het Rijk van Karel de Grote in de 9e eeuw. Zijn nationale wortels gaan terug tot de Bourgondische Nederlanden van de 14e eeuw.

In 1789 werd België voor het eerst onafhankelijk als een confederale republiek op basis van de oude vorstendommen, die de oorsprong vormen van onze historische provincies. Na de Franse bezetting (1794-1814) werd door de geallieerden de Belgische onafhankelijkheid uitgeroepen. Diezelfde geallieerden bestuurden België tussen februari 1814 en september 1815 als een semi-autonome staat. Na het Congres van Wenen werd België in een unie met Nederland gedwongen. In 1830 en 1831 brak het echte glorierijke moment aan: België werd ons huidige Koninkrijk.    

In de jaren 1820 rommelde het al bij de Belgen. Hoewel ze talrijker waren dan de Hollanders (4 miljoen Belgen tegenover 3 miljoen Hollanders), vormden ze een grote minderheid aan de top van de overheid. De pers- en godsdienstvrijheid werd gemuilkorfd en het Hollandse leger was als bezettingsmacht in de steden aanwezig. Bovendien stonden, in de schoot van het nieuwe Koninkrijk, de katholieke Belgen lijnrecht tegenover de autoritaire protestants-Hollandse macht. Als klap op de vuurpijl stond de economie er slecht voor en namen de werkloosheid en armoede in België toe. In 1829 tekenden honderdduizenden Belgen een petitie tegen het beleid van de Nederlandse Koning Willem I. Op een gegeven moment werd de spanning zo groot dat een vonk voldoende was om de vlam in de Belgische pan te doen slaan.   

En die vonk kwam er  aan het einde van de zomer van 1830. De revolutie begon met een operastuk dat op 25 augustus 1830 in de Muntschouwburg in Brussel werd opgevoerd. Het betrof een verhaal over de vrijheidsstrijd van de Napolitanen die in opstand kwamen tegen de Spaanse bezetting. Als voor een volle zaal de zin “Amour Sacrée de la Patrie” weergalmde, begon het publiek hardop te zingen. Na de voorstelling gingen de verhitte toeschouwers de straat op en staken ze de uitgeverij van het pro-Hollandse dagblad ‘Le National’ in brand.

Aan het stadhuis van Brussel werd, als revolutionair symbool, de Franse vlag gehesen. Die werd echter snel vervangen door een gloednieuwe Belgische vlag in zwart-geel-rood die op 26 augustus 1830 in de vroege ochtend werd genaaid op verzoek van journalist Edouard Ducpétiaux en zijn vriend Lucien Jotrrand door de naaister Marie Abts-Ermens (uit Kortenberg, Brabant), die vlakbij de Grote Markt woonde. Dezelfde kleuren werden gebruikt door de patriotten die in 1789 in opstand waren gekomen tegen keizer Jozef II van Oostenrijk. De revolutie was een feit.    

Op 27 augustus 1830 verdreef Leuven als eerste stad in België het Hollandse leger. De energieke revolutionair De Neef kon de Hollandse troepen verjagen aan het hoofd van een goed bewapende militie. Er werd een burgercomité gevormd en de stad verkreeg zijn autonomie. Het Leuvense enthousiasme werkte aanstekelijk op de Brabanders en Luikenaren. In Luik hield Charles Rogier gepassioneerde toespraken die de menigte begeesterden. De revolutie breidde zich geleidelijk aan uit over het Belgische grondgebied.    

In de volgende aflevering bekijken we de situatie in Brussel en Antwerpen eind augustus en begin september 1830.

LA MUETTE DE PORTICI

Dan cette série, le B.U.B. entend jeter une lumière éclairante sur les événements de 1830 qui ont formé notre Etat belge actuel et qui marquent jusqu’à aujourd’hui le quotidien de la Belgique.

La Belgique est une vielle nation qui trouve ses racines géographiques dans l’occupation romaine d’il y a 2.000 ans et dans la division de l’Empire de Charlemagne au 9ième siècle. Elle trouve ses origines nationales dans les Pays-Bas bourguignons du 14ième siècle.

La Belgique a accédé une première fois à l’indépendance en 1789-1790 en tant que république confédérale basée sur les anciennes principautés qui se trouvent à l’origine de nos provinces historiques. Après l’occupation française (1794-1814), l’indépendance de la Belgique fut proclamée par les alliés. Entre février 1814 et septembre 1815 la Belgique devint un Etat sémi-autonome gouverné par ces mêmes alliés. Suite au Congrès de Vienne, la Belgique était forcée dans une union avec la Hollande. En 1830 et 1831, le vrai moment de gloire fut arrivé : la Belgique devenait notre royaume actuel.

Dans les années 1820, les Belges grognaient déjà. Bien qu’ils fûssent plus nombreux que les Hollandais (4 millions de Belges contre 3 millions de Hollandais), ils furent très minoritaires dans les cénacles du pouvoir. La liberté de presse et de religion était muselée et l’armée hollandaise était omniprésente dans les villes comme une force d’occupation et pour couronner le tout, l’économie allait mal et le chômage ainsi que la pauvreté en Belgique augmentaient. Qui plus est, au sein du nouveau Royaume les catholiques belges s’opposaient à un pouvoir protestant autoritaire. En 1829, des centaines de milliers de Belges signaient une pétition contre la politique du Roi hollandais Guillaume Ier.  A un certain moment, la tension devenait tellement vive qu’une étincelle suffisait pour enflammer l’atmosphère en Belgique.

Et cette étincelle se produisait à la fin de l’été de 1830. La révolution commença par une pièce d’opéra jouée à Bruxelles au Théâtre de la Monnaie le 25 août 1830. Il s’agissait d’une histoire racontant la lutte de liberté des Napolitains qui se révoltaient contre l’occupation espagnole. La salle était pleine. Lorsque la phrase « L’amour sacré de la Patrie » retentissait, la foule se mettait à chanter à haute voix. Après la pièce, les spectateurs agités sortaient dans la rue et mettaient le feu à la maison d’édition du journal pro-hollandais ‘Le National’.

A l’Hôtel de ville de Bruxelles, le drapeau français fut hissé en tant que symbole révolutionnaire. Cependant celui-ci fut vite remplacé par un tout nouveau drapeau belge aux couleurs noir-jaune-rouge cousu le 26 août 1830 au petit matin à la demande du journaliste Edouard Ducpétiaux et son ami Lucien Jotrrand par la couturière Marie Abts-Ermens (originaire de Kortenberg dans le Brabant) qui habitait tout près de la Grand-Place. Ces mêmes couleurs furent utilisés par les patriotes qui s’étaient révoltés contre l’empereur Joseph II d’Autriche en 1789. La révolution était née.

Le 27 août 1830, la Ville de Louvain était la première ville de Belgique qui expulsait l’armée hollandaise. En effet, le révolutionnaire énergique De Neef avait pu chasser les troupes hollandaises à la tête d’une milice bien armée. Un comité de citoyens était constitué et la ville devenait autonome. L’enthousiasme louvaniste inspirait les Brabançons et les Liégeois. A Liège, Charles Rogier tenait des discours passionnés galvanisant la foule. Au fur et à mesure, la révolution s’étendait sur le territoire belge.

Dans le prochain épisode, nous allons voir la situation à Bruxelles et à Anvers fin août, début septembre 1830.